Salud

Cáncer de páncreas el más letal del mundo y más difícil de detectar

Santo Domingo.-El cáncer de páncreas es el más letal del mundo; solo un 5% de los pacientes sobreviven más de cinco años tras el diagnóstico, y el 75% no supera el primer año. Con motivo del Día Mundial del Cáncer de Páncreas, que se celebra el 16 de noviembre, la Coalición Mundial contra esta enfermedad se une para concienciar y exigir un diagnóstico precoz.

Cada día más de 1.000 personas son diagnosticadas en todo el mundo de cáncer de páncreas. De ellas, aproximadamente 985 morirán. Los síntomas son tan inespecíficos que entre el 80 y el 85% de los pacientes reciben un diagnóstico en fases avanzadas. Por ello, la Coalición Mundial contra el Cáncer de Páncreas, formada por más de 60 organizaciones de 27 países de todos los continentes, impulsa la campaña “Exigir más”.

Su objetivo es reivindicar la lucha contra el cáncer de páncreas, comenzando por un diagnóstico precoz. Las investigaciones demuestran que los pacientes diagnosticados y operados a tiempo tienen más probabilidades de sobrevivir cinco años o más.

Esto, sumado a la agresividad de este tumor, a su rápido crecimiento y a su mal pronóstico hacen indispensable que la sociedad conozca los signos de alarma del cáncer de próstata. “Los síntomas y los riesgos de la enfermedad pancreática pueden ser imprecisos y poco conocidos. Por eso es tan importante que las personas conozcan las señales de advertencia y acudan al médico al primer síntoma”, señala Cristina Sandín, presidenta de la Asociación Cáncer de Páncreas.

Prevención del cáncer de páncreas
Aunque actualmente no está claro por qué se produce este tumor y se estima que el 90% de los cánceres de páncreas no están asociados a ningún factor de riesgo, el conocimiento de los síntomas y las causas de este cáncer es de gran utilidad para reducir su incidencia y mejorar su índice de curación.

Factores de riesgo modificables
Entre los principales factores de riesgo modificables se encuentran los siguientes:
1.- Tabaquismo: el 25% de los pacientes con esta enfermedad son o han sido fumadores de cigarrillos durante un largo periodo.
2.- Obesidad: un 5,4% de los cánceres de páncreas en el mundo se atribuyen a la obesidad (6.286 casos).
3.- Otros hábitos de vida: hay indicios -aunque no resultados concluyentes- de que el alcoholismo y el consumo elevado de carne roja y procesada se asocian a un mayor riesgo de cáncer de páncreas.

Factores no modificables

Entre los factores innatos que influyen en la aparición del cáncer de páncreas se destacan:
1.- Genética: algunas mutaciones genéticas (en los genes KRAS, p53 y p16) se asocian con el cáncer de páncreas.

2.- Edad: el riesgo de diagnóstico de cáncer de páncreas se incrementa con la edad.

3.- Pancreatitis crónica: sufrir pancreatitis crónica durante varias décadas incrementa las probabilidades de desarrollar un adenocarcinoma pancreático.
4.- Diabetes: se ha observado una relación entre el cáncer de páncreas y la diabetes.

Atender a los síntomas también es fundamental para aumentar las probabilidades de curación. Hay que tener en cuenta que, a menudo, son imprecisos y se pueden confundir con los indicios de otras patologías menos graves y más comunes. Algunos de ellos son el dolor abdominal o en el medio de la espalda, la pérdida de peso inexplicable, la pérdida de apetito, náuseas, indigestión, principio de diabetes o ictericia (piel o conjuntiva ocular amarillenta).

Toda precaución es poca para tratar de evitar las previsiones que calculan que en 2030 la incidencia de este tipo de cáncer habrá aumentado un 40%.

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