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OMS afirma mas de 850 millones de personas carecen de servicio de agua potable mientras 2000 millones se abastecen de fuentes contaminadas

EEUU. -En 1993, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una Resolución por la cual fue declarado el 22 de marzo como el Día Mundial del Agua con el objetivo de que los estados impulsen acciones de concientización de la población acerca de la conservación y uso sostenible de este elemento vital para la vida.

Teniendo en cuenta que el cuerpo humano está formado en un 70% por agua que fluye por las células, la sangre, los órganos, los huesos y la masa muscular, las personas necesitan consumir, al menos, dos litros diarios de agua para hidratar el cuerpo, oxigenar el cerebro, la sangre y regular el funcionamiento de los órganos y la expulsión de los nutrientes y sustancias nocivas presentes en el cuerpo. Pero lo cierto es que esta regla solo es válida si el consumo de esas cantidades goza de la calidad suficiente para ser consideradas aptas para el consumo humano.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en el mundo unas 844 millones de personas carecen de un servicio básico de suministro de agua potable y, al menos, 2000 millones de personas se abastecen de una fuente de agua potable que está contaminada por heces. Esto provoca enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la poliomielitis y se calcula que la contaminación del agua potable provoca -solo por diarrea- más de 50 mil muertes al año.

Estas cifras dan cuenta de la necesidad de encarar con urgencia y dedicación una verdadera política de Estado para garantizar el derecho humano de acceso al agua potable, el cual es condición sine qua non para garantizar otros derechos esenciales como la vida, la salud, la alimentación y la dignidad de la persona humana.

Para ello, es necesario que se convierta en un tema prioritario de la agenda política del pais y se adopten en todos los niveles de gobierno medidas conducentes para que todos los hogares cuenten con este servicio esencial.

Ello implica aumentar en términos reales las partidas presupuestarias en todos los niveles de gobierno para garantizar no solo la ejecución de las obras de extensión de los servicios sino también mejorar la infraestructura de las redes existentes para garantizar la calidad del agua que sale por las canillas de nuestros hogares y que usamos a diario para beber, cocinar, lavar e higienizarnos.

Esto genera un gran problema para la salud, ya que la exposición prolongada al arsénico a través del consumo de agua y alimentos contaminados puede causar cáncer y lesiones cutáneas y se ha asociado también a problemas de desarrollo, enfermedades cardiovasculares, neurotoxicidad y diabetes (OMS).

Además de la infraestructura, es necesario proteger y conservar las fuentes primarias de donde se extrae el agua para consumo humano y que antes de entrar a las plantas purificadoras y distribuirse por las cañerías se encuentra distribuida en los acuíferos subterráneos, los ríos, lagos y canales superficiales y las capas de hielo de los glaciares de las altas montañas.

Para ello, se necesita poner límites a determinadas actividades productivas como la agricultura, la minería o la industria, las cuales, además de utilizar grandes cantidades de agua en sus procesos de producción, vierten desechos tóxicos que contaminan las fuentes naturales de este elemento vital.

El control permanente por parte del Estado en el cumplimiento de las normas ambientales existentes y la aplicación de sanciones a aquellos que las infrinjan resulta fundamental para tener éxito en esta tarea. Se necesita, además, avanzar de manera urgente en el saneamiento de aquellas cuencas que ya están contaminadas.

 

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