Salud

Vacuna: riesgos, miedos y evidencia científica

España.-Las vacunas han supuesto uno de los mayores éxitos de la Medicina. La inmunización previene cada año entre dos y tres millones de defunciones. Cada minuto las vacunas salvan cinco vidas. Estos y otros datos se recogen bajo los títulos “Las matemáticas vigilan tu salud”, escrito por de Enrique F. Borja y Clara Grima, y “¿Funcionan las vacunas?”, de Ignacio López-Goñi y Oihana Iturbide.

Enfermedades como la difteria, el tétanos, la tosferina, la tuberculosis o el sarampión causarían cada año millones de defunciones a no ser por las vacunas. La prevención es la clave del éxito frente a las enfermedades contagiosas y la vacuna es la mejor herramienta para lograrlo.

Estos libros abordan la vacunación desde dos perspectivas diferentes: la biología y las matemáticas. En ellos se da respuesta a cómo se propagan las enfermedades, la forma de pever cuándo se va producir una pandemia, la efectividad de las vacunas o sus riesgos.

Ignacio López-Goñi, doctor en biología y catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra, advirtió en la presentación del libro que, pese a que las vacunas -como todos los medicamentos, sin excepción- tienen efectos secundarios, es mayor el riesgo que se asume al elegir no vacunar a un niño que al hacerlo.

En argumentación a esto, el autor expuso en la presentación del libro los efectos secundarios de un prospecto, induciendo a pensar que se trataba del de una vacuna. Cuando terminó su ponencia, reconoció que se trataba de un prospecto del ibuprofeno. “Lo que es pasa es que soportamos peor el riesgo de las vacunas porque nos las ponemos cuando estamos sanos”.

La viruela ha sido una enfermedad causante de más de trescientos millones de fallecimientos en el siglo XX, una cifra que supera la muertes causadas por las guerras mundiales, la gripe de 1918 y el sida juntos. En 1980, la OMS declaró erradicada la viruela, siendo la primera y única enfermedad infecciosa humana eliminada hasta la actualidad, algo que se logró gracias a la vacuna.

El sarampión y la importancia de las vacunas

López-Goñi explica la importancia de la inmunidad de grupo utilizando como ejemplo el virus del sarampión, una de las enfermedades más infecciosas. El microbiólogo cuenta que en caso de que en una clase de guardería no hubiera ningún niño vacunado contra este virus, el 85% de ellos se contagiarían.

Ello se debe a la capacidad de este virus para ser transmitido, a lo que los matemáticos denominan R0 o número de reproducción básico, que en el sarampión oscila entre 12 y 18. “Significa que una persona infectada por este virus es capaz de contagiar a entre 12 y 18 personas en el tiempo de incubación y desarrollo de la enfermedad”, explica Enrique F. Borja, doctor en Física por la Universidad de Valencia.

Debido a esto, para conseguir la inmunidad de grupo frente a esta enfermedad es necesario que el 95% de la población esté vacunada. Pero no basta con eso, sino que esto también ha de darse en cada colegio, en cada barrio… “En colegios donde el grado de vacunación frente a este virus esté sensiblemente por debajo pueden darse pequeñas epidemias de sarampión”, advierte el físico.

“Si existiera una persona a la que no podemos vacunar por algún problema de salud que ha debilitado su sistema inmunitario y la mayoría de la sociedad no estuviera vacunada, su vida estaría en peligro. Si se diera un caso índice de una enfermedad contagiosa y esta se propagara dando lugar a un contagio masivo, la cadena de transmisión seguiría sin ningún muro que la frenase”, como explica López-Goñi.

Matemáticas: identificación de sensores

Por eso es útil la identificación de sensores, algo que ya se hizo en 2009 en Harvard para predecir cuándo llegaría la gripe A a la universidad. “Localizaron a la gente más popular (sensores), con más amigos, porque sabían que ellos se iban a poner enfermos antes que nadie porque tenían más contactos”, cuenta Clara Grima, doctora en Matemáticas y profesora titular de la Universidad de Sevilla. “Efectivamente, se contagiaron con una semana de antelación al resto”.

Esto no solo es útil para predecir una epidemia, sino también para tratar de frenarla. “Para protegernos de una infección repentina para la que no tenemos inmunidad de grupo, cuando no hay tiempo ni dinero para vacunar a toda la población, este modelo propone vacunar a los sensores para que hagan de escudo cuando la infección llegue a ellos”, explica la matemática Clara Grima.

Vacunas matemáticas

Esta teoría tiene su origen en la paradoja de la amistad, la cual influye en la decisión de los padres a la hora de vacunar a sus hijos, sumado al espejismo de la mayoría. “En la vida nos rodeamos de las personas que piensan como nosotros y creemos que la gente del mundo entero piensa lo mismo que la gente que nos rodea”, cuenta Clara Grima.

La teoría de juegos también desempeña su papel para resolver todo dilema, como explica la experta en matemáticas. “Cuando tomas una decisión, el objetivo es maximizar los beneficios y minimizar los riesgos, y esto es lo que ocurre cuando tienes que decidir ponerle a tu hijo sano una sustancia sintetizada”. En este caso se tienen en cuenta dos factores: el riesgo de contagio y los efectos secundarios.

Se da un efecto que en teoría de juegos se llama racionalidad miope: ver más grandes algunos elementos de la realidad y desdibujar otros que están a su alrededor. Lo que ocurre es, tal y como cuenta la doctora en Matemáticas, que en España tenemos la percepción de que no hay riesgo de contagio “porque llevamos muchos años construyendo una inmunidad de grupo y parece que la enfermedad contra la que nos vacunamos no existe”.

También explica que, sin embargo, todos conocemos algún caso de autismo, lo que hace que en nuestra cabeza veamos un riesgo de autismo mucho mayor al de contagio. “Esto, unido a que salga algún famosete o influencer diciendo que las vacunas producen autismo y provocando un efecto de la mayoría, hace que la decisión final no sea trivial porque se razona con racionalidad miope y se decide no vacunar”. No obstante, esta decisión tiene graves consecuencias para la salud pública, dado que si mucha gente decide no vacunar, el riesgo de contagio aumenta. “De hecho, en Portugal se ha perdido la inmunidad de grupo frente al sarampión”.

Un riesgo prevenible                                    

 

Siguiendo la lógica iniciada por López-Goñi, el sarampión puede presentar complicaciones en un 10% de los caso, podrían morir algunos de los contagiados, riesgo que se elevaría a un 30% en caso de tratarse, por ejemplo, de un niño inmunodeprimido, como explica el catedrático. Se calcula que en el mundo hay 115 mil casos de niños que mueren por sarampión al año. “Esto se debe a que la vacuna no llega a todos los lugares del planeta y a que las personas deciden no ponérselas”.

Como expone el experto en biología, un escenario radicalmente diferente sería aquel en el que el 95% de la población estuviera vacunada, ya que aunque se produzca un caso de contagio, la cadena de transmisión del virus se cortaría y habríamos protegido a la población que no puede vacunarse y que podría tener mayor riesgo de sufrir complicaciones. “Con coberturas vacunales del 95% el sarampión podría ser erradicado del planeta, como ocurrió con la viruela y está a punto de suceder con la polio”.

No obstante, López-Goñi envía un mensaje tranquilizador: “Las coberturas vacunales en España son altas porque hemos disfrutado de una Seguridad Social que ha funcionado bien en comparación con otros países y porque tenemos al colectivo de médicos, atención primaria y pediatras muy mentalizado con la vacunación infantil”.

También explica que, por este motivo, no es necesario que la vacunación sea obligatoria en España, como está empezando a ocurrir en otros países europeos. “El reto es seguir manteniendo esas coberturas vacunales”.

El microbiólogo se reafirma con una reflexión: “Las vacunas son víctimas de su propio éxito: como nos protegen de la enfermedad, mucha gente no es consciente de lo peligrosa que es esa enfermedad”.

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